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美国退休人士天堂:佛罗里达摇摆个性浑然天成

原标题:美国退休人士天堂:佛罗里达摇摆个性浑然天成

美国东南部加勒比海岸的佛罗里达州(Florida)的老年人口众多,亦因此成为新型冠状病毒肺炎(COVID-19)疫情的其中一个重灾区,全美确诊人数第三多,仅次加州和德州。

总统特朗普新冠肺炎康复后出席的首场竞选集会,就选在佛罗里达。向在场数以千计支持者表示,自己健康很好,安抚当地老年选民的意图明显。民主党对手拜登随后也到该州拉票,跟年长选民会面。上届特朗普便以10万票之差,成功拿下该州29张选举人票。今届由两位老人候选人对垒,哪个更能讨得老人选民支持呢?

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像美国其他州份一样,“应否重开经济”这一争议,这一年来在佛罗里达州此起彼伏。

早前为着抗击疫情,共和党籍州长德桑提斯(Ron DeSantis)曾在6月底下令关闭酒吧,但他没有下令全州强制戴口罩,亦没有下令关闭酒吧以外其他易于传播病毒的公共场所,抗疫态度惹人非议。

其后,德桑提斯执意宣布,学校于8月份重开。佛罗里达政府亦倾向于将公共卫生考量,置于重启经济之后。譬如,全球最大、位于奥兰多(Orlando)的迪士尼乐园便在7月11日──正值当地疫情高峰──坚持向公众重新开放。

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佛罗里达州有个别名叫“阳光之州”(Sunshine State)。阳光与海滩、一望无边的海岸线,每年吸引大批旅客前来观光度假,故当地的度假村、高尔夫球场、主题乐园、酒店等旅游休闲设施林立。每年夏天,迈阿密(Miami)、杰克逊维尔(Jacksonville)等沿岸城市的沙滩都人头涌涌。

中部城市奥兰多更是全国主题乐园最集中的城市,迪士尼、环球影城、乐高乐园(Legoland)、鳄鱼乐园(Gatorland)、肯尼迪航天中心园区……如此列举,眼睛雪亮的读者,相信已明白为何佛罗里达州要那么急于重启经济了。

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佛州经济对病毒的“先天脆弱”

佛罗里达州极度依赖旅游休闲行业。根据Rockport Analytics的分析报告,2018年旅游休闲行业为佛罗里达州带来913亿美元经济收入,聘请了约150万名员工,同时亦为地方政府带来120亿美元税收。单单是奥兰多迪士尼乐园,便在当地聘请了70,000名员工──这是全美单一公司在单一地方聘请员工数目最多的一项纪录。

而且,该类行业聘请大量短约或临时性员工。因此,酒店、度假村、主题乐园开放与否,直接牵连到当地很多民众的饭碗。考虑到税收、业绩、个人生计,无论是政府、业界或员工,很多人都急切希望能够尽快重启经济,复市复工。

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按人口来说,佛罗里达是全美第三大州;按经济总量来说,它是全美第四大州。若然佛罗里达是个国家,其本地生产总值将会使它成为全球第十七大经济体。

因此,佛罗里达州的重要性不言而喻。在政治的层面来看,佛罗里达州不像加州、纽约州、德州,早已归边一党(惟观察家分析指今届德州选情将有变数)。相反,在每届总统大选,民主共和两党的参选人在佛罗里达州的支持率都不相伯仲。因此,佛罗里达州是两党的必争之地。2016年,特朗普便惊险地拿下了佛州:29张选举人票,将他送进白宫。

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“老友记”的抉择

影响选情的,除了是受复工政策影响的成年劳动人口,还有佛州内老年人口。佛州的舒适环境,吸引不少退休人士定居生活,所以州内有两成居民属于65岁以上长者,比全国平均高5个百分点。州内的萨姆特县(Sumter County)选区,是全美唯一一个65岁以上居民占多数的选区,该县有53%居民达退休年龄,为全国最高;而第二高的县也是在佛州,为夏洛特县(Charlotte County),当地有38%居民达退休年龄。

长者是感染新冠病毒后死亡的高危群组。今年中佛州疫情大爆发,当地很多护老院都成为病毒聚散地,直接推高佛州的染疫人数。甫踏入10月,74岁的特朗普染疫,该州一众长者自然有感同身受之担忧。

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特朗普染疫,老年选民会如何想呢?这里有两派说法:第一,特朗普染疫却“神速”康复,正好向一众“老友记”证明“其实新冠肺炎不可怕”,有利淡化特朗普抗疫失败的形象──这正是特朗普复出后就立即飞往佛州所希望传递的重要讯息;另一派说法则认为,特朗普染疫正是他抗疫失败的佐证,自讨苦果──拜登紧接特朗普来到佛州,正是需要向当地选民强化这一说法。

佛州的中老年选民如何审视特朗普政府这几个月以来的防疫及重振经济措施,是他们决定在选票上剔选哪一格的关键。根据2016年总统大选的出口民调显示,当年有57%的65岁以上选民投给特朗普,高于投给民主党对手希拉里(Hillary Clinton)的40%。至于45岁至64岁中年选民,也有56%投给特朗普,只有43%投给希拉里。45岁以上选民,已占佛罗里达州全体选民六成,他们的选票对特朗普当年拿下该州份起了决定性作用。

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急欲复工的工人、旅游业界老板,还有州内特别多的中老年选民,会否是特朗普阵营经常挂在嘴边的“沉默大多数”?特朗普主打的经济复苏政策、“美国优先”等王牌,在新冠肺炎疫情下,能否再次打进这群选民的心坎之中?

这个南部大州在今届大选,可谓看点处处。佛罗里达州的“摇摆性格”,可能就是这般命中注定,自然天成。

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